Всегда есть только одна попытка.
«М» - значит «Мегаполис»

1. «М» - значит «Метро».


Задумчивый тип бросил жетон в прорезь и прошёл через турникет. Кроме него на станции никого не было, и на то было три причины. Во-первых, висящие над эскалатором часы показывали «4:02». Во-вторых, следовало принять во внимание длину эскалатора. Ну и, в-третьих, об этой станции метро знали только шесть человек в городе. Остальных, при всём желании, назвать людьми было нельзя.

Задумчивый тип, был человеком. Одним из тех самых шести, которые знали о существовании Малой Подземки. Его звали Митридат, то бишь, Дмитрий, по паспорту. Паспорт он, кстати, потерял две недели назад, но, в отличие от большинства людей, его это не особо волновало.

Зайдя на эскалатор, Митридат сел на ступеньку, достал из заплечного мешка электрочайник и воткнул его в пряжку пояса, выполненную в виде розетки. Чайник бодро загудел, нагревая неведомо откуда взявшуюся в нём воду.

Из той же сумки Митридат извлёк: неоднократно надорванный лист бумаги формата А3, целлофановый пакетик с чаем, катушку ниток с иголкой и жестяную кружку с надписью «USSR».

Дальнейшее было делом техники. Оторвав от листа кусочек бумаги, Митридат ссыпал в него чай, сложил бумагу мешочком и зашил ниткой. К этому времени вода уже закипела, так что через полминуты чай бодро растворялся в наполненной кипятком кружке. Митридат спрятал всё (включая чайник) обратно в сумку, взял в руки исходящую паром кружку и начал дуть на неё, остужая чай.

Эскалатор лениво полз вниз. Спуск до Малой Подземки занимал двадцать четыре минуты, до Страны Чудес – час двадцать, до Тартара – три с половиной часа. Тоннель освещали фонари цилиндрической формы, на стенах красовались рекламные плакаты:

«Людоед человеку – друг, товарищ и брат! Клиника избавления от каннибализма имени Доктора А.»
«Разговариваете с самим собой? Клонирование от Дуппельгуйзера: мы прибавим вашим беседам интереса!»
«Оптовая скупка душ. Мёртвых, живых, неупокоенных. Адрес: Тартар, г. Сэтев, ул. им. Эру, пещера 13»
«Всезнающий и Всевидящий сообщит вам любую информацию. Телефон: Мы сами Вам позвоним. Адрес: Мы сами Вас найдём»

Митридат разглядывал плакаты, попивая чай. До Малой Подземки ехать ещё минут десять. Можно не торопиться, расслабиться, отдохнуть. Работы сегодня не предвидится, деньги пока есть… В жизни всё тоже вроде как налаживается. Вот в такие дни обязательно случается какая-то пакость, из-за которой всё идёт наперекосяк. Что ж, готовность к неприятностям увеличивает гарантию успешного их преодоления.

В таких ленивых размышлениях Митридат доехал до станции. Спрятав кружку в заплечную сумку, он поднялся, дождался, пока справа появится дверца, и сошёл с эскалатора. Оглянувшись, он увидел пушистый хвост, мелькнувший над поручнем эскалатора, ведущего вверх. Чеширский кот? Что он забыл в Верхнем?

Дверца вела в полутёмный холл, в разных частях которого было пять дверей. Две – на эскалаторы, две – на станции, а одна – неведомо куда. Никто не знал, почему во всех портальных залах устанавливают такие двери – металлические, оббитые кожей (по расхожему мнению – человеческой), с глазком и двумя замками. Митридат подозревал, что это какой-то нувориш построил свои офисы во всех портальных залах Малой Подземки. С этих прохиндеев станется – они не то, что в Тартар, и Страну Чудес – в Мрак пробираются!

Митридат прошёл через дверь, ведущую на станцию. Лёгкая волна тепла, как всегда, при проходе через портал, и он на месте. Станция чем-то похожа на вокзал – по площади. Она рассчитана на две с половиной тысячи существ, некоторые из которых превышают ростом двухэтажный автобус, но сейчас здесь не набралось бы и десятка.

Митридат направился в зону для некурящих, миновав зоны для курящих и пассивных курильщиков, здороваясь со знакомыми – техником миров Александром, лидером вогонов Простатником Джельцом, оборотнем Полиграфом и арахноидом Питером.

Поезд подошёл через минуту. Блестящий, гладкий, словно вынырнувший из воды металлический стрижень, он бесшумно затормозил и открыл двери. Поезд был под размер станции – с потолком четырёх метров в высоту и самыми разнообразными сидениями – гигантскими, вогнутыми, шипастыми, наполненными водой, висящими под потолком, намагниченными…

Митридат сел на обычное человеческое сидение и достал из сумки газету «Вестник Мегаполиса». Сквозь специально прорезанные отверстия в газете он принялся с интересом разглядывать попутчиков.

Прямо напротив него сидел циклоп, поедающий бутерброд с волком в овечьей шкуре. Через несколько сидений висел трансформировавшийся арахноид – дикая помесь паука и человека. Арахноид вёл дискуссию с человеком в синем костюме с чемоданчиком в руке. Человек был Митридату незнаком – значит, из другого мира. Кроме них в вагоне был невидимый афродизик, сиречь купидон – это чувствовалось по специфическому запаху.

- Осторожно, двери закрываются, - проговорил механический голос из динамиков. – Следующая станция – «Мрак». Вероятность успешного прибытия – девяносто семь процентов. Напоминаем, что перед поездкой в Малой Подземке рекомендуется сверяться со своим астрологическим прогнозом.

Поезд тронулся. Митридат спрятал газету, откинулся на спинку сидения, и погрузился в сонное оцепенение междумирья.

@темы: Проза, «М» - значит «Мегаполис»